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(Cover image from https://commons.wikimedia.org/wiki/Google)

作為不務正業的博士生,時刻找機會鍛鍊自己是天職。小弟剛剛完成了兩輪 Google 的電話面試,想紀錄一下申請流程和注意事項。

先講句廢話:要申請職位很容易,用 Google 帳號登入 careers.google.com,提及申請表就可以了。但人海茫茫,怎樣才會得到青睞呢?這才是真正的難題。

首先,你最好有豐厚的、相關的經驗。以筆者申請的軟件崗位為例,簡歷上除了要提到相關學位,實作的 projects 專案也舉足輕重。專案是展示技能和熱情的機會;畢竟,不是每個人都會把自己的想法付諸於行動和代碼。沒有 “自己” 的專案?不緊要,課堂上和比賽時完成的也可以。總言之,避免平鋪直敘專案的用途和 stack 技術棧 ,而嘗試描述專案的影響 — 例如替誰節省了多少時間、有多少人(可以)同時使用等等。

如果沒有電腦科學學位,也不緊要。Google 的軟件工程師(Software Engineer)來自不同學術背景;例如以下影片裡現身說法的兩位,原本學的是電子工程和機械工程。(詳見最後的 Q&A。)

提交申請表後,要找內推 referral。很不幸地,海投簡歷很渺茫,因為亂投的人和優秀的人都很多,基數很大而競爭激烈;這時候找到公司員工的支持就最好了。至少在美國,僱員內推為公司尋找人才並不是禁忌;競爭壓力比較少,不會太害怕被人取代。同時,HR 也很高興考慮內推的人選,因為這節省了篩選簡歷的功夫。

怎樣找內推呢?作為沒有人脈的外國學生,校友是第一選擇。同時,非美籍員工們也許會樂意助同胞一把之力。到 LinkedIn 上鎖定人選後,就發信息“搭訕”吧。現時 LinkedIn 要求用戶付費,方可跟不屬於現有人脈裡的用戶交談;這是筆投資,請自己衡量。

當然,即使有內推“神助”,自身的硬功夫依然少不得。作為準軟件工程師,你要熟悉基本的演算法和數據結構,並能夠在限時內完成相關題目。Google 的準實習生要經過兩輪電話面試(全職申請者是五次!),每次大約四十五分鐘。可用的編程語言包括 Python、C/C++、Java 以及Javascript。面試官會先稍微空泛地描述題目,而考生的責任就是要一邊適當地發問、弄清楚前設和限制,一邊在 Google Doc 寫下代碼。例如說,筆者得到的題目之一,就涉及 “公平分配 Google 硅谷辦公室的某福利” 的方法。

空泛的題目也許令人抓狂,但這是觀察考生溝通和團隊合作行為的途徑。筆者的考官明確提出,他想搞清楚 “Would I like to work with this candidate as a colleague?” 有資格成為 Google 工程師們同事的人,除編程很厲害以外,還懂得以自信但客氣的姿態交流想法,並流暢地表達自己的見解或困惑。軟硬技能兼備的考生,才是公司尋覓的 perfect match。

(不要問我題目是什麼,因為所有考生都簽了 non-disclosure agreement,不能透露細節。)

最後,筆者將有用資料整理如下供參考。祝有心人們好運!

  • Tech Dev Guide;這是 Google 自家建立的教程,適合已經有電腦科學根底的人。
  • Topcoder;眾多的編程練習網站之一,在 Google 發出的面試準備材料中有提到它。
  • 一亩三分地;中國內地用家為主的北美求職論壇,人多所以經驗紀錄齊全。
  • Khan’s Academy;網上課程的大佬也涉足電腦科學。雖然只涵蓋最基本的演算法和概念,但對初學者來說未嘗不可。
  • Google 業務範疇總結;面試材料的一部份,輔助了解公司。

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