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讀博士是一種高風險投資:找到跟學歷匹配的工作,你或者會飛黃騰達;但高學歷要求的長工永遠是粥少僧多。小弟分別在英美取得物理碩士和學士學位,並於今年開始朝博士進發;作為過來人,我希望談談在兩國博士班之間如何抉擇。如果你計劃投身科研,或者對英美教育的異同好奇的話,讀這篇文章就對了。

留洋讀博的首要考慮,是財政開支。美國院校錄取物理博士生時,一定會說明薪酬條件:除了免除學費和給予生活補助外,錄取條件通常也會包含(有限的)私人醫療保險。相比下,英國院校的學位和資金申請是分開的。而且,不少資金來源只限住滿英國三年的英國公民申請;外國學生或者在外長大的公民無法受惠。不過,在英國居住倒是幾乎不需要計劃醫保事宜: 即使是外國學生,每年支付 150 磅後也可以享受可靠和「使用時免費」的國家醫療服務 NHS

生活費夠不夠用呢?小弟不了解英國的薪酬情況,但美國物理博士生的年薪扣稅前大概有 25,000 – 30,000 美金。能自己煮飯並跟室友分擔租金的話,還是夠用的。

另一個重要考慮,是得到學位所需的時間。在這一點上,兩地沒有明顯差異。美國本科生直接報讀博士是當地常態;取得這兩個學位費時約 4+5 = 9 年,而碩士名銜只是途中讀滿學分而得來的 bonus。相比下,大部份英國本科生升讀博士前都需要擁有碩士學位;整個過程耗時 3 + 2 + 3 = 8 年,跟美國差不多。(三年本科課程,是英格蘭的習慣,跟蘇格蘭等地不準相同。)

那爲什麼美國的科學博士生要修課呢?這是因爲美國本科課程注重全人教育,學生攻讀主修科之餘還需要滿足「通識」要求。例如說,筆者雖然主修物理,但也副修了俄文以滿足外語能力要求。由於花在物理上的時間比英國學生少,博士班時設立必修課程也就很合理。

如果你已經想好研究題目,又掌握好四大力學,那麼英式博士班會比較適合。但千萬不要認為美國大學教育失焦、浪費學生時間!人文科目培養了你的寫作和口頭溝通能力;這些對科學工作者來說都是至關重要的技能 — 不然,又怎樣跟同行交流科研心得和成果呢?筆者在愛丁堡讀碩士時,就戲劇化地看到歐美學生的分別:歐洲同學在作簡報時偏向把口頭所說的都加在 PowerPoint 上,令傳播效率頓失;而少數的兩名美系同學,相比下就表現得乾淨利落。前者懂的物理絕對比後者多,但能否令聽者明白和信服,考驗的是另一種功夫。

總言之,英美在教育理念、社會制度和對外來人才接納程度各有不同。這篇文章只是提到了其中的皮毛;如果大家有任何問題的話,歡迎關注我的 Facebook Page 啊!。

 

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