靈性消費主義:發財禪(四)之信錯假希望帶來的災難

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上次談過發財禪所用的方法其實是自我催眠,而自我催眠頂多只能影響自己、令自己接受某些看法。發財禪背後的「意念創造現實」口號,到目前為止仍欠缺真正確鑿的證據,要達成目標仍需身體力行。我們也談過信了不符事實的想法的害處,這次,我們繼續談信了不符現實的信念的害處,尤其是錯判形勢、以不當的方式回應情況。

過度樂觀、自信很可能錯判形勢,繼而以不當方式回應現實

問題二,假如沒有效的話,會有什麼可能的後果?

催眠自己相信一些不符現實的看法,會有很多可能的結果,例如令自己對情況作錯誤判斷、做了一些無效甚至帶來反效果的行為,更差的情況是使自己更加着迷某件事情。

例子,你很喜歡Rachel,但你是個內向、害羞的人,客觀條件亦不出眾,然Rachel卻有不少追求者。你本來覺得沒什麼希望,但聽了一些類身心靈講法之後,忽然又重燃希望,於是試驗各式技術,什麼mental messaging、隔空影響術等等,希望能夠打動Rachel。假如某天Rachel突然Whatsapp你,你會很容易相信這些方法生效,繼而認為Rachel對你有意思,甚且斷定她平時不找你是因為顧忌他人看法等。現實裏,一個人突然聯繫另一個平日不聯繫的人,可以有很多原故,不一定對你有意思。但之前做過的一些事情很容易令人相信是這些事情導致結果,於是錯判形勢,例如你相信Rachel對你有意思,你很可能因此表錯情,甚至採取一些錯誤行動,例如連續多天發訊息關心、問候,令對方怕了你。

歸因謬誤令人將無效的做法視為有效

治療學有一個現象,稱為自發療癒(spontaneous remission),有些病症,如癌症等,屢醫無效,後來放棄了療法,病症不知為何突然好了。這現像在社會及人類其它行為裏面亦會發生,通常和錯誤歸因(attribution error)有關,即把某個結果歸咎於一個不是真正原因的解釋。通常,假如人們做過某些事情後出現某個結果,就會很自然把兩者聯想成有因果關係。例如久旱跳求雨舞後下雨、經濟大蕭條燒錢後漸漸服甦、重病屢醫無效飲符水後好轉。但事實上,久旱之後,早晚也會下雨,這很自然。經濟蕭條到了一個極點,總會復甦,也是正常。但人們硬是要把它們和某些事件連結的話,便很容易作錯誤歸因。

心理學家Jean Piaget著名的認知發展階段理論指出兒童在某個階段會把無關係的事情想成有因果關係,例如上學時留意到下雨,上學第一件事就是給老師責罰,即使責罰的原因是昨天欠交功課,兒童也有可能想成是因為早上下雨,以後對下雨的早上就特別有戒心。

成年人的認知發展照理成熟得多,然而不少人仍然會作錯誤歸因,例如信念力治療好像有用、遙距發功醫病好像有效,忽略了某些東西好像有效,未必真的是它本身,而是由於其它原因,更非單一因素,例如生活習慣、飲食等多方面改變,令病情好轉,而非飲符水之功。但假如人們只看自己想看的因素而忽略其它因素,便很容易因為之前做過某件事,例如飲符水,就覺得是符水醫好了疾病。

相信了不符事實的東西其中一個效果,就是用不當方式處理問題。例如你信被罰是因為下雨而不是因為欠交功課的話,就有可能避免下雨時上學,而不是避免欠交功課這個行為。你以為Rachel Whatsapp你是因為心靈感應令她對你有好感的話,便天天發訊息問候她,結果她怕了你。信發財什麼都不用做,只需向上天落個order,你很可能真的什麼都不做,也不會去研究要達到想要的結果有什麼事情必需做。

但信了不符事實的東西,更壞的效果就是自己影響自己、令自己更着迷某件事情。

例如你天天心靈影響Rachel,想令她喜歡你,最即時的效果,就是你影響自己,令你對Rachel更着迷。

也許有些人認為,就算這些方法沒有神奇力量,最少使人積極,例如你本來沒有膽量找Rachel,也許會有信心發個訊息去關心、問候一下,這會創造奇蹟。

現實由眾多條件交錯形成,並非單一因素決定

之前說過,要達成某件事情講求一系列因素,單有信心是不夠的,更講求努力及客觀條件。故此就算這些身心靈東西能增強自信、使人積極,亦未必能夠抵消因為妄顧現實所造成的失誤。

近年不少人鼓吹快樂,聲稱快樂有運行、快樂令人更易成功等,還有研究數據去支持,好像僅僅擁有正面心態就夠了。

正向心理學有不少研究,指正向情緒如快樂等,跟各方面的成就有正關連,於是坊間不少導師和課程教人怎樣開心,說開心有運行、開心的人較易成功等。除了有正規心理學、輔導學資歷的培訓師教這類課程,亦有身心靈導師教一些如大笑瑜伽之類的技巧。不少都是根據這些研究數據。

表面看來,培養開心並非壞事,但值得注意的是:

– 有研究發現,一些如正面心態練習,如正面自我肯定(positive self affirmation),對本身具樂觀傾向的人,能夠強化他們的傾向,對本身不具這種傾向的人則沒有幫助,甚至有反效果(https://www.psychologytoday.com/blog/wired-success/201305/do-self-affirmations-work-revisit,https://www.psychologytoday.com/blog/the-guest-room/200911/the-danger-self-affirmation,http://psychcentral.com/blog/archives/2014/03/20/why-positive-affirmations-dont-work/)

– 很多研究只是發現快樂和成功之間的正關連,但不等同說快樂就是成功的主因,比較合理的看法也許是,那些本身快樂的人,自少就培養出一些能力和心理特質,例如社交技巧、良好自尊等等,使他們較有動機和較懂得面對難題。另一看法可以用broaden-and-build理論去解釋,就是擁有正面看法、正面情緒的人有較良好的心理彈性去面對難題,並且從中學到越來越多技巧去處理情況。但這看法仍太簡化,面對現實情況,除了良好心理質素之外,很多時還需要具備資質、天份,和客觀現實等等。只能說,有良好心理質素,會比較有利克服困難。

信錯假希望帶來的災難

故此,儘管一些改善心態的技術,看來沒什麼壞處,甚或有可能真的能夠推動一個人比較積極,但現實中,一個人能否達成想要達成目標,仍視乎多項因素,包括先天及後天能力,及和客觀/現實因素等,心態可以影響做法繼而影響結果,但不是決定結果的單一原因。很多時候,假如過份樂觀、自信,有可能錯判形勢而招致不想要的結果,例如以為Rachel對你有好感你就天天問候人家,結果令她怕了你。似乎,合理地評估情況,比一味有信心,更加實際。

身心靈東西,包括發財禪及一些健康、治療方面的東西,售賣的,是希望。現實告訴你沒法子,例如西醫說沒方法了,身心靈就告訴你有奇蹟,這無疑給人一絲最後希望。但假如你信的方法原來是沒有效的話,你就信錯了假希望。
有一本書叫做失控的正面思考(Bright-Sided: How Positive Thinking is Undermining America),很多人以為它談論的是正向心理學,事實上作者批評的,是一些正面思想,包括我之前提過那批提倡意念的力量的正面思維。她的確將這些正面思想和Martin Seligman的正向心理學混為一談,但兩者是兩碼子的事。作者Barbara Ehrenreich寫這本書的原動力來自她信了那些思想就是一切、思想就是力量的講法,試圖用正面思維去「醫」她患癌症的母親而最終失救所帶來的悲傷及忿怒。

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