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靈性消費主義

朋友建議筆者談談一種叫做「發財禪」的身心靈東西。

發財禪一詞為本港某身心靈導師所創,提倡思想就是一切,單靠思想便可致富。這種講法和幾年前流行的吸引力法則的不同版本,而這類似東西其實由來甚久。早期提倡這類說法的人(以下會簡介他們),大都講求一些精神鍛練,認為意識必需達到一定層次,才有力量影響外界。但吸引力法則和發財禪,要求簡單、容易得多。所用的方法包括放鬆、觀想(visualisation)、自我暗示等,整個流程其實就是自我催眠。發財禪更冠以一個「禪」字,以靈修自居,聲稱靈修與發達可以兩者兼得。

「身心靈」是個非常雜和籠統的商標,旗下包括很多不同來歷的東西,由健康、治療、個人發展,到靈修等都有。有些人稱它們為新興靈性主義,也有人覺得它們商品味頗濃。

從另類商品的角度看,當社會物質充裕到一個地步,基本需要對很多人來說不再是問題,有些人開始不滿足於主流娛樂,便想尋求精神滿足,希望用高層次意義整合生活各層面,包括飲食、健康、工作等。但這些人士基於不同原因,都不想投身一些認真、深入的精神修煉系統。於是有些人提供一些方便、容易消化的「靈性」商品,去滿足這些需要。

身心靈旗下不少東西皆源自一些古老傳統,如印度、夏威夷、中東、埃及的古老靈修技術。它們被改裝、包裝後拿去推銷,令身心靈就像一個靈性超級市場。筆者不少喜歡身心靈玩意的朋友,都喜歡試試這樣試試那樣。這現象,可稱為靈性消費主義。

「意念創造現實」

身心靈包含極多東西,理念不儘相同,但較常聽到的口號是「意念創造現實」。

這類想法由來甚久,早期例子包括神秘家William Walker Atkinson的「新思想運動」(New Thought Movement)、Charles F Haanel的成功學、Napoleon Hill和Wallace D Wattles的致富學等,差不多都是一個多世紀前的產物。這些思想不只是積極思維或正面思想,而是全都提倡精神修煉。例如Atkinson的遙距影響技術,這套技術所做的就是透過意念影響他人及外界,要達到這個效果,就必需從事精神鍛煉,令意識達到高度集中和平靜,才有足夠力量影響外界。Atkinson、Haanel等人不少都接觸過一些東方精神主義,如印度教等,故此他們提倡這類修煉並不出奇。

吸引力法則是這些思想的簡易版,提倡同類相吸,你所想的東西,會在現實裏吸引到相同結果。例如你很想發達,只要對宇宙下一個訂單,然後覺得自己真的已經發達了,事情早晚實現。什麼都不用做,宇宙自有安排,重點是安於「已經發了達」的感覺。有導師教一些如觀想(visualisation,即視覺化地想象達成結果後的樣子)等技術,令自己更投入感覺。

有些人「見證」這套法則在他們的生活裏生效,如Joe Vitale,一個吸引力法則導師,也在西方宣揚一種夏威夷信仰(「零極限」Zero Limits)和他的催眠行銷學。Joe Vitale曾破產並路宿街頭,後來據說運用了吸引力法則致富。我們無法肯定這是否吸引力法之功,但可以知道的是,你們未發達,這批第一代推廣者已經先收取了學費、教材費等。假如你想加入,成為認可吸引力法則practitioner或導師,他們亦提供執行師或導師課程,並發相關認證,整套模式和NLP、Ennegram等一樣。

為了令更多人相信,吸引力法則信徒更引用量子物理學。可是一些物理學家,如Andrew Zimmerman Jones,指出吸引力法則所引用的,是對量子物理學的曲解,非真正的量子物理學。

這不打緊,重要的用之能夠帶來它宣稱的效果。當不少人看了一、兩本吸引力法則的書之後自己試驗,發覺沒有效,便有導師指出書本不可能告訴你所有事情,還有些秘訣書本沒講。他們大都會說你的無意識裏面有些信念在拉後腳,令你不是真正深信自己已經發達、Rachel已經愛上你、你老闆好欣賞你等等,於是,他們提供更多課程或教材,教你各種技術。

Alpha腦波可「接通天地」、「天人合一」?

這些技術不管是觀想、放鬆法,或任何其它方法,大都是一些淺層次的靜坐,並非佛家的四禪八定或道家、印度教那些深入的修練,但不少身心靈導師都喜歡提倡一種腦電波,就是alpha腦波。

身心靈旗下一個品牌,西雅心靈術(the Silva Method)的始創人,賀西西雅(José Silva)、是提倡這種腦波的人。西雅心靈術是一種心智程式(mind programming)技術,透過更新人的固有信念,去提升自己、突破侷限,和NLP等商業心理技巧相似。西雅心靈術和這些商業心理技巧不同之處,是它有一些靜坐方法讓人進入alpha腦波後才作自我修正,據說這樣做比起在意識層面上操作更加有效。但這些方法無疑就是自我催眠。此外西雅心靈術亦教一些遙距影響術,也是在alpha波段裏進行。除了賀西西瓦,身心靈圈子裏也有其他人提倡alpha腦波,如美籍猶太作家Jess Stearn。本地亦有催眠、NLP導師教類似技術,都是不同版本的自我催眠,卻不說這些方法是自我催眠。有些導師更把alpha腦波描述成一個可以跟宇宙意識接通的狀態,例如教發財禪那位本地導師,便把這些狀態描述成可以「接通天地」、甚至「天人合一」等等。這亦是部份身心靈人士喜歡的做法,用一些聽起來科學的字眼,如mind programming、alpha腦波、量子物理等,去包裝他們的技術。

除了這些思想致富術,腦電波也被用來開發各種商品,如alpha波學習法、腦波音樂、腦波音頻(binaural beat),和各種neurofeedback training(專注力等)。

對腦神經科學稍有基礎知識的話,會知道alpha腦波並非什麼高深境界,只是比我們平日作分析、思考時的腦電波(beta)較慢和波幅較大而已,一般人日常有很多情況也會進出這種狀態,例如放鬆、發白日夢、休息時,腦部也會出現alpha腦波。這種腦波並無高深、神奇之處,研究顯示alpha腦波甚至和人們失神、犯錯有關。但身心靈圈子有不少導師宣稱這些技術可達到「接通天地」、「天人合一」等效果,下回我們撿視這些看法。

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