[治癌新法] 港大改造沙門氏菌 動物率先受惠

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小動物生病,病在牠們身上,痛在我們心內。診所內,黃貓「肥芹」11歲了,今年被診斷口內長了粒惡性腫瘤,惡菌甚至已擴散到腦和眼後,只剩3個月壽命。「醫生說化療無用,出路就只有兩條:將下顎切除,和吃止痛藥。」Shirley是肥芹的主人,抱着從小養大的小寶貝,絕望和無助之際,她得知港大製成了一種全新、針對腫瘤的標靶藥物,應用於人類身上之前,正讓一眾患癌的動物免費試用,她形容消息就如一個福音,「那時我看了一幅相,相中貓咪患淋巴癌,眼發白,後來經治療後竟變回正常了!」Shirley說至今仍深信肥芹是會好起來,她跟身旁14歲八哥「阿旺」的主人陳氏夫婦共勉之。阿旺患的是肺癌,陳太說接受治療前牠咳得非常厲害,「都這樣老了,怎捨得叫牠接受化療?」溫和的新療法,就成了兩小口和阿旺唯一的期盼。

于斌博士來自香港大學李嘉誠醫學院的生物醫學學院,是新療法的研究人員之一,每周都會親臨診所,跟進肥芹和阿旺的療程和康復情況。于博士向我解釋新療法是將沙門氏菌改造成一種名「YB1」的厭氧細菌,牠不僅保存了沙門氏菌原有的毒性,而且只會在缺氧環境中,例如於人體內的腫瘤生存,而不會損害正常的組織。「人為何會患癌?那是因為體內免疫系統不工作了。而化療是一種外來勢力,連帶好的細胞也殺死。『YB1』呢,是靠依附在惡細胞上,激活人類自身的免疫系統工作。」于博士細心地解釋道。其實這並非史無前例的發現,早於19世紀90年代,人類已發現厭氧細菌可消除部分或整個惡性腫瘤,只是當時人類並不知道如何控制細菌的感染,靠着是次對沙門氏菌的改造,就能解決昔日的疑難。「YB1」已於逾千隻小老鼠身上奏效,亦已取得美國專利,同時也正為這項技術向多個國家及地區提出專利的申請。今年研究團隊決定進一步在動物身上免費試行,「我們向很多間獸醫診所求合作,讓他們向癌症動物的主人介紹新療法,不過暫時就只有5間願意。」今次來到的錦田動物醫院便是其中一間,不介意新療法會影響本來能從化療上賺取的收入,跟港大合作的良心醫院。 

目前「YB1」已被症實能抑制乳癌、血管內癌症、黑色素腫瘤、淋巴癌和鱗狀細胞癌等的生長,待應用療法的動物數目達100至200隻後,醫學院的研究團隊就會進一步應用於人類身上,將來將會人寵齊受惠。

參加「YB1」新療法:ppayubin@hku.hk

阿毛記者:許政
阿毛剪接:許政
阿毛攝影:太郎

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