《Now新聞》腐化了?物理博士駁斥4月底地球有隕石災難

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最近香港《Now 新聞》引用英國《太陽報》關於一個天文學的消息,當中提及太陽系第八大行星「海王星」軌道以外,在稱為「古柏帶」(Kuiper belt)的地帶,發現一顆圍繞太陽運轉的行星,我們「姑且」將它列作類近第九大行星的物體,這顆行星一直在古柏帶運轉。它旁邊充滿一些彗星或隕石,這些彗星或隕石同樣圍繞太陽運轉,它們是在太陽系形成初期,被太陽幅射推往較遠的物質構成。
而那報導指稱這顆行星影響之下,令旁邊部分隕石脫離原有的運轉軌跡,有部分跌進太陽系的中心地帶,是故「有可能」出現隕石撞擊地球的情況。這種說法過往也被援引以解釋當初地球受隕石撞擊,成為解釋恐龍滅絕的理論模型。
要出現上述情況,背後充滿一系列的假設,假設古柏帶的隕石,「恰巧」因為一些緣故跌入太陽系中心,「恰巧」橫過的軌道會撞向地球,又「恰巧」它的體積有一定大小,終於「恰巧」造成了隕石撞地球的重大災難,使不少物種滅絕。那報導就是指本月底 (4月) 可能發生從而使人類滅絕。
假如你問,這一系列事件恰巧發生的「可能性」存在嗎?我只能說機率不會是 0,關鍵在於有多大機率在本月底便發生呢?若不準確交代事件如何計算和推論出來,以及機率有多大,聲稱此事在本月底可能會發生均是不負責任,只會引起不必要的恐慌。
我尚且可以不論《太陽報》背後相關數據的爭議。根據過往事例作出基本的機率預估,在我們有生之年,面對隕石撞擊地球令物種滅絕的機率,相比於你出街便被車撞倒,或你家中天花板上的燈泡突然跌下來弄傷的機率,出現隕石撞擊地球的機率遠遠低於後兩者。又假如指天花板上的燈泡在一千年內「有可能」跌下來弄傷人,但有人說那燈炮明天就有可能跌下來了,我們能夠接受說法落差如此巨大嗎?
而且,現在我正是說上述隕石撞地球的機率「遠遠」比燈泡跌落的機率要小,傳媒報導絕不能渲染成彷彿本月底就很可能發生的印象,這絕對是不負責任的。即使短期內真有一定可能發生,各國的大空觀測衛星也有一定追蹤和跟進,不可能毫無警覺,唯有靠一篇理據含糊的報導,透過引起大眾恐慌來防範?我實在不能認同。
內容:香港大學理學院物理講師陳志宏博士
編審: Y編
(文章擁有獨家版權,必須徵詢gooclass 授權方能轉載)
封面圖片來源:www.dinosaursociety.com

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