Y編 + 有請:總結2015年【短中長篇】10大好書選評

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【短篇】 作者:gooclass Y
黛安.艾克曼(Diane Ackerman)著:《人類時代》(The Human Age: The World Shaped By Us)
人類時代
部分科學人「不夠」喜歡這本書,因為認為主題未專門深入,似泛泛而談。然而,這只是定位問題,準確來說,這是一本通識類型的優秀著作,同時極賦文藝氣息。透過這本書,你不但看到人類一、二次世界大戰如何利用動物作戰,也明白「一種蛇」可能破壞整個地域的生態系統,加上智能科技如何影響未來生活,人類的「現實、理性、心靈」變得如何?作者未受傳統文藝背景所限,思想融情入理,賦感情之餘非常言之有物。假如你嫌身邊的文藝青年過於感性和空洞,或許,這本書是你們溝通的重要橋樑。

泰勒.柯文(Tyler Cowen)著:《再見,平庸世代》(Average Is Over: Powering America Beyond the Age of the Great Stagnation)
平庸世代
如果你還年青,理應非常重視這本書,未來,你將會面對人工智能科技高度普及的年代,假如經濟秩序改變緩慢,中產人數會越來越少,財富進一步兩極化,低技術行業只餘下高質素的「服務行業」,因為人力為本的服務能帶來機器所沒有的心理滿足,一時未被科技取替。所以日後的個人增值,將會超出現在教育框架所能想像,大部分的低技術工種甚至「專業」也面臨衝擊,反之,能夠操作少數尖端科技的專才,擁有廣濶創意思維的奇才,以及真誠服務態度的職業,將成為極其重要的角色。

保羅.羅伯茲(Paul Roberts)著:《衝動效應》(The Impulse Society: What’s Wrong with Getting What We Want)
衝動效應 01
作者斬釘截鐵認為,全球社會和經濟走向「衝動」、「失控」的境地,在數十年前經濟發展滿足了人們基本生活需要,一切經濟成果令人有種「大家都好」的印象。可是,那個時代過去了,滿足「基本」之後經濟成果變成亢奮添加劑,現在每個人只求延續短暫生活快感,企業家和股東只關心更多的財產和奢侈品,忘記了整體,忘記了良好持續,忘記了物質需求的意義。大型企業依然聲稱新產品可以提升人們生產效益,但不少只是製造更換產品的把戲,我們享受過自由市場帶來的成果,然而,世界各國應如何作出制度調整,令經濟列車未至於徹底失控,脫離「幸福」的軌道呢? 作者希望提供他的建言。

強納森‧席佛頓(Jonathan Silvertown)著:《為什麼人類比老鼠長壽,卻比弓頭鯨短命?》(The long and the short of it: the science of life span and aging)
為什麼人類比老鼠長壽
以往,我們對長壽有許多想像,曾經連生物研究專家就基因突變的認識,一度以為「原理上」體型大的動物較短命,因為突變的機率大,事實不然;另一些希望了解人類長壽奧秘的學者,曾經往健康飲食、營養吸收方面了解長壽,似乎捉錯用神,飲食調節並非不重要,只是未必十分關鍵,而生活的環境和心境越顯得重要。有趣的是,全球最長壽紀錄的人,唯一相通的因素是「幽默感」。你以為大概知道結論就可以嗎?絕不,全書最強的精髓,卻在於論述科學證據的過程。

雷.庫茲威爾(Ray Kurzweil)著:《人工智慧的未來》(How to Create a Mind: The Secret of Human Thought Revealed)
人工智慧的未來
雷.庫茲威爾跟加來道雄,是預測科技未來影響的兩顆巨星。預測可能性從來需要冒險精神,他們訴諸現實科學科技的發展提出預測,而非那些迷信的神秘預言,敢於預測相當於敢於犯錯,這也是作者令人敬佩的一面。 科學人會非常喜歡這本書,因為他除了對大腦原理、人工智能、量子物理有獨到的解說,而且內容前後滲入許多哲理,希望每一代嘗試學習前人,根據事實,敢於冒時代之大不韙,作出前瞻想像,甚至實現想像。

麥斯‧貝澤曼(Max H. Bazerman)著:《覺察力》(The Power of Noticing: What the Best Leaders see)
覺察力
熟悉企業和經濟體系的學者,一般讓人感覺「拜金」,知識都在於傳播賺錢秘訣,可是麥斯.貝澤曼絕非如此。他全書蒐集了一些失敗的國家計劃、悲慘的性犯罪案、奸詐陰險的金融騙案,帶出這些事情牽涉的思維陷阱和心理偏誤,許多擁有高學歷,自視甚高的人,為何犯下不少技術錯誤,乃至害人害己的道德錯誤,面對一些明顯資訊和徵兆卻失去清晰「覺察力」。可見,別太容易感覺良好,不論你在社會上擔當甚麼角色,思維的質素高低,也在於冷靜的個人反省。

 

強納森.海德特(Jonathan Haidt)著:《好人總是自以為是》(The Righteous Mind: why good people are divided by politics and religion)
好人總是自以為是
這是2015年劃時代的通俗科普佳作,和應好友余海峯一句話:這是個發現的時代。關心道德與人性課題的朋友,都不應錯過海德特作品《好人總是自以為是》。千百年以來,我們只能倚靠宗教或哲學家「臆測」人性善惡,建立理論,但海德特告訴我們,綜合科學發現,我們善惡觀念離不開生物演化而來的機制。例如「善良」出自類人猿動物關懷親人和合作的本能,人類再透過思想構成不同文化展現,它原初並不是一種理性、一套理論,人們是先有本能直覺,再添加自以為「善」的理由。這本著作跟《道德部落》互相輝映,這也是筆者撰文《你未夠善良:科學衝擊哲學?惹火的道德心理學》一文對此書有更詳細闡述。(原文先載於2015年12月29日《經濟日報》)
 

【中篇】 作者:倫爺(Lunyeah)
半藤一利著:《日本最漫長的一天》(日本のいちばん長い日:運命の八月十五日)
日本最漫長的一天
為紀念二戰結束七十周年,台灣八旗文化於2015年8月重新出版日本作家半藤一利經典著作《日本最漫長的一天》的繁體中文譯本。同一時間,其改編電影於亞洲各國上映,讓讀者得以回顧二戰時日本軍國主義如何走到盡頭。
半藤一利有「日本昭和史著作第一人」之稱,本書是其代表作。書中根據各當事人的證言、日記、回憶錄和訪談,重構了1945年8月15日日本天皇在廣播裡玉音放送《終戰詔書》前二十四小時的歷史現場,包括日本軍政界各人對於應否接受《波茨坦公告》的不同反應,以及「宮城事件」的前因後果—陸軍省少壯派軍官誓死反對日本投降的最後掙扎。
書中忠實呈現了二戰時日本海軍和陸軍長久以來的矛盾,亦透過各歷史人物對「日本國體」的堅持,向讀者呈現何謂「日本式忠心」。1945年8月,日本政府上下均知戰敗幾乎是必然結局,但對於用什麼方式去結束戰爭,書中各人仍有不同的堅持。少壯派軍官害怕「日本國體」會被戰勝的盟軍摧毀,堅拒「無條件投降」,在明知天皇已錄下宣佈終戰的「玉音」後,仍不惜透過兵諫去試圖扭轉大局。雖然事敗身死,但也令讀者得以明瞭當時日本陸軍內的極右派心聲,有助了解二戰時的日本軍國主義情緒如何騎劫了日本政府的決策。
不過《日本最漫長的一天》也有值得斟酌之處,書中字裡行間仍不忘為當時的昭和天皇迴護,處處強調終戰決定是基於天皇愛民,不欲有更多死傷,或多或少地欲淡化昭和天皇於二戰時的戰爭責任。這一方面,大家不妨另行參考吉田裕《昭和天皇與戰爭責任》一書,自會對昭和天皇在二戰中所擔當的角色會有更全面的認識。

【長篇】 作者:吳恩皓
約書亞.格林(Joshau Greene)著:《道德部落》(Moral Tribes: Emotion, Reason, and the Gap Between Us and Them)
道德部落
面對失控的電車,正衝向路軌上五位工人,你知道,他們必死無疑。正當你惶惑之時,抬頭瞥見,前方另一條路軌上卻只有一個人,你想也沒想,便把電車的控制桿拉下,撞向只一個人的路軌。結果呼之欲出,正是殺一救五,義務論者亦甘之如飴,以此道德難題,大肆抨擊功利主義者,認為它是鼓吹多數人暴政,無視人權,泯滅人性云云。
究竟這個殺一救五的功利主義式決定是不是不道德?甚麼是道德?甚麼是人性?道德標準是不是不分層次和情況,全部劃一?面對全球眾多的爭議如墮胎、全球暖化等,我們應該用甚麼標準去判斷好壞優劣?美國實驗心理學家、神經科學家及哲學家格林(Joshua Greene),在《道德部落:道德爭議無處不在,該如何建立對話、凝聚共識?》中以嚴謹的科學方法,重新審視歷來哲學家所提倡的「正義」、「人權」等理念是否站得住腳,亦在科學實證的基礎上,讓讀者了解人性的本質和形成的原因,同時援引不同的實證研究,解釋道德規範的演化,挑戰過往經濟學家和哲學家對於人性的過份簡單的描述和假設。
他認為,人類天生不是獨立個體,而是具有想像力的社會動物。道德,只是促進族群合作以提升生存機率的手段。透過建構道德規範例如信仰、宗教甚至當代權利的觀念,防止群內個體損害群體利益,從而避免公地悲劇。但當到達群與群之間的層面,由於大家都深信自己那一套世界觀和道德觀,以致人類文明充斥各種衝突和仇恨,演變成常識型道德悲劇。人類歷史就這樣終結了嗎?不是,他認為人類有能力解決常識型道德悲劇。他打了個比喻:相機,擁有全自動和手動模式,前者快速而具效率,但不保證拍得一張好照片,後者則極慢,卻可以因時因地調教功能,拍下最佳的照片。人腦如一部相機般有兩個部分,道德情感的腦使我們快速地做決定,多數能於群內獲得較好結果,而道德理性的腦,需要我們刻意地反覆思考,方可得出結論,雖然慢,但往往比較細緻和全面。
格林認定,人類理性思考的能力就是解決道德爭議的關鍵。他借用規則功利主義,建構了深度實用主義。他提倡當道德部落在面對道德難題之時,雙方須拋開所有訴諸情感的意識形態,以促進總體福祉為前提,作在結果上最佳的決定,且以此為道德判準。而與傳統的哲學概念論述不同,福祉的提升需要建基於科學實證。
格林此書一出,不啻顛覆了傳統哲學處理道德問題的方式,亦革新人類看待人性、道德、倫理問題的視野。從昔日的各自的概念式論述,回到事物的本質,從科學中尋找真相。
閱畢此書,必受啟蒙。

另附作者: Gene Ng 選評邁可.摩斯著(Michael Moss):《糖、脂肪、鹽:食品工業誘人上癮的三詭計》Salt, Sugar, Fat: How the Food Giants Hooked Us
 糖脂肪鹽
標題:〈帶你住成癮套房的糖、脂肪、鹽〉
普立茲獎得主果然不是蓋的,邁可.摩斯(Michael Moss)這位頂尖的調查記者就是能透過精彩的一手報導,讓讀者身歷其境地跟隨他去挖出一個又一個食品業者的黑幕。邁可.摩斯膽敢挑戰美國幾家富可敵國的食品業巨人,他採訪了數百名現任和前任食品業內人士,包括化學家、營養科學家、行為生物學家、食品科學家、營銷主管、包裝設計師、CEO和說客等等,在《糖、脂肪、鹽》報導中詳列卡夫食品、可口可樂、家樂氏、雀巢、奧利歐、嘉吉等大企業的經營實例。
選書封面來源:www.cite.com.tw
封面圖片來源:blog.clutter.io

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