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2015 年 11 月,正是愛恩斯坦發表廣義相對論的 100 週年。

 

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圖一:《Scientific American》 的九月刊是愛恩斯坦特輯 (筆者提供)

 

當年 11 月 4 號至 25 號,他在普魯士國家圖書館發表演講,向同行介紹廣義相對論及其數學結構。與此同時,被譽為「二十世紀最偉大數學家 」的 David Hilbert,亦於 11 月 21 號發表學術文章,其中似乎修正了愛恩斯坦計算上的錯誤。兩位人類頂尖的智者,雖然當年未曾相見,但書信來往中唇槍舌劍在暗湧。Hilbert 甚至邀請愛氏在 16 號到家裡探訪,說有解決「 您(愛恩斯坦)問題的方法」,並在附筆「不經意」地提到兩人的計算方式「迴異」(英譯 “entirely different”)。結果邀請遭到拒絕。
圖二:David Hilbert, a great man in his own right.
https://en.wikipedia.org/wiki/David_Hilbert#/media/File:Hilbert.jpg
但事到最後, Hilbert 跟愛恩斯坦和好,並將創立廣義相對論的功勞歸於後者。事後看來,這也是合理的。畢竟,Hilbert 在 1915 年聽過愛氏本人介紹理論的初步構思後,才參與在建構理論的競賽之中。就這樣,愛恩斯坦在物理史上寫下光輝一頁。
不過,他同時也是一個混蛋。
在 1914 年,愛恩斯坦跟第一任妻子 Mileva Marić 離婚,而兩人對財產和子女的爭論在廣義相對論發表時仍未平息。誰是誰非,當事人最清楚,但愛恩斯坦曾經開出以下的條件,說 Marić 如果同意,兩人就可以再次同居:
  1. 要妥善清洗和整理「我」的衣服
  2. 每天定時把三餐送到「我」的房間
  3. 睡房和書房要收拾好,而書檯只供「我」使用
離婚想要箍煲,但口氣有點兒太大?三十年後,他拒絕擔任新成立的以色列國總統時,也承認自己缺乏「跟他人正常交往的經驗和才能」。科學家,到底也是一個不完美的人。
不過,無論愛恩斯坦的私生活怎樣一塌糊塗,他的才華已經名流青史,而他的名字亦成為「天才」的代名詞。關於愛氏的學術成就,還請其他物理前輩撰文深入探討。但至少我們知道,他是憑一己努(腦)力,達至前無古人之境。如果論文出版後,發現有抄襲別人的地方,後世信任科學(家)的人又難免會失望了!
封面圖片來源:www.sciencenews.org

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