為何科學家執著要製作白色激光?

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激光在上世紀發明,已經在工程、執法、軍事、醫學甚至基礎科學研究上發揮了巨大的作用。激光跟普通的光有什麼分別?雷射的英語laser,實為Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation,即「光的受激輻射放大器」,故名思議,激光由受激輻射產生,完全是量子物理的現象,這個輻射是單色(單波長)的,和日常的雜色的光不一樣。 製作激光有很多方法,有氣體激光、固體激光、半導體激光等,只要物質允許受激輻射的產生,便可以使用。但由於激光的單色特性,製作混色激光向來是一個挑戰。我們知道,白光其實是各可見光不同顏色的集合,故製作一白色激光,是科學和工程上的一個大挑戰。
2015年7月,一群來自美國亞里桑拿州立大學和中國的清華大學的工程師和科學家在《自然・納米科技》(Nature Nanotechnology),利用他們特別方法製成一塊極薄(60-350納米)的混合半導體,有鋅(zinc,Zn)、鎘(cadmium,Cd)、硫(S,sulfur)和硒(selenium,Se),當中鎘和硒產生紅色激光,鎘和硫產生綠色激光,鋅和硫產生藍色激光。當三原色的激光都可以被產生的時候,我們可以利用它們產生白光或其他不同顏色的激光。這群科學家提出這個科技可用來製作電視螢幕、固態照明等,而激光比其他顯示或照明系統更節能。

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