科普專題:研究推翻狼、狗舊認識和演化史,狼更包容弱小

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作者:于非

原載:http://life.memehk.com/posts/5719

我們錯怪了狼,牠們更重視平等

近年科學家陸續更新一直以來對狼與狗的認識,打破一般人偏愛狗的特質,而刻意貶低狼,也對狗如何從狼演化而來的解讀,有了更確切的見解。
我們先從狼和狗對同伴的階級觀念説起。來自Messerli Research Institute 的研究員從一系列的狼、狗行為測試發現,狗比狼有更強烈的階級觀,低位狗往往很容易受高位狗的威迫,而放棄身邊的食物,拱手相讓,無論對同伴或對人,非常順從權威。反之,狼群之中低位狼與高位狼相對平等,當低位狼存心要捍衛自己的食物,高位狼會顯出容忍的態度,而沒有作出強烈威迫,要低位狼退讓。
相關研究顯示,狼敢於挑戰高位者,高地位的狼也顯得包容,相反狗重視權威和階級觀念頗為強烈。[註一]
另一項研究表明,狼與同伴的社交協調,獨立觀察、學習能力,並不亞於狗,尤其在觀察力測試中,狼甚至比狗更頻密成功找到收藏起的食物。研究單位指出,狼對同伴和人類,經已具備良好的寬容、注意和合作性,並沒有以往認為相差那麼巨大。[註二]

那麼,狼和狗最明顯的差別在哪?

 

匈牙利演化學家米克羅西(Adam Miklosi)曾對狼和狗進行比較實驗,對兩者訓練後,各自分咐牠們拉繩取得食物。狼、狗分別在於,受難度較高的挑戰時,當障礙出現,狗能夠頻密地凝望人類眼神,取得相關解難指示,而狼遇上高難度挑戰時鮮會這樣做,反應完全及不上狗,這是由於人類加諸狗的演化本能,達到了基因層面的適應性。[註三]
上述研究反映,狼顯然較為獨立自主,同類的社交和觀察力並不亞於狗,甚至更包容同類的挑戰,更照顧弱小。而狗對同類易有尊卑和階級之別,唯一優勝狼的,是對人類眼神和指示的敏銳度,亦能解釋狗為何更懂得分辨家中誰最權威,積極配合順從指示,人類在權威影響上,相比狗同類更是「老大哥」了。

狼、狗演化史的新視野

(圖片:http://www.tadewo.com)

當我們了解狼、狗的基本異同後,便明白近年科學家對狼、狗演化史的新解説,更具説服力。舊有説法自1907年始,由英國科學家 Francis Galton提出狗之所以從狼演化而來,是由於人類刻意馴化造成,人類祖先選擇收養幼狼加以培育繁殖,此假説支配了學術界數十年的觀點。
然而,近年大部分專家認為,狼首先是自我馴化。部分狼群更願意接近人類社會,從較遠的範圍取得人類遺下的食物殘渣,牠們比那些永遠疏遠人類的族群,有更充足的食物,活得更長壽,繁殖率不斷增加,逐漸演化出新特性:向人類愈走愈近,也變得更少攻擊性和溫馴。
終於,走得最接近人類的一群,正式被人類馴養,進一步經過取捨飼養,從狼演化成「狗」。意味著狗從狼的漫長演化史中,某些狼群生存方式首先「自我馴化」,顯得更親近人類,而不是人類刻意選取幼狼馴化的結果。[註四]
的確,演化生物學家道金斯(Richard Dawkins)在著作《地球上最偉大的表演》(The Greatest Show on Earth)中,引用專家雷蒙德.科平(Raymond Coppinger)的説法,指狼、狗正式分家,在乎牠們與人類之間的「安全距離」(flight distance)。遠離人類的狼群,牠們是集體獵食高手,不會以人類垃圾作為食物來源;而狼一旦自我馴化為「村狗」(village dogs),牠們便失去了這種強勁的捕食本能,在沒人收養底下,只能流浪在人類社會邊緣,進食人遺下的垃圾。所以過程是,自我馴化為先,人工馴化為後,人類只是加速了狼變狗的過程,以及馴化的徵狀。[註五]
學者更相信,直立智人征服世界各地的尼安德塔人,跟人類成功馴養狼不無關係。而及後,人類各種飼養目的,令世界各地的狗成了不同品種和特性,包括專責狩獵、防衛等,也影響了皮毛的特徵。
文 / 謎米科普
[註一]
Myth of tolerant dogs and aggressive wolves refuted
http://phys.org/news/2015-04-myth-tolerant-dogs-aggressive-wolves.html
[註二]
Dog-human cooperation is based on social skills of wolves
http://medicalxpress.com/news/2015-01-dog-human-cooperation-based-social-skills.html
[註三]
我們就愛吃豬吃魚不吃狗?
http://pansci.tw/archives/66715
[註四]
How the wolf became the dog
http://news.sciencemag.org/plants-animals/2015/04/how-wolf-became-dog
[註五]
道金斯(Richard Dawkins)著:《地球上的偉大表演》(The Greatest Show on Earth),北京:中信出版社,2013年,p.59 – p.64。
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